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Enfants des hôpitaux

Procès-verbal d'exposition et billet de réception d'enfants trouvés.
Ces documents sont conservés dans les archives de l'ancien hôpital Saint-François de Chambéry, qui depuis sa création au 14e siècle, assurait l'hébergement et l'entretien des orphelins.

Historique

Enfants des hôpitaux : c'est sous ce terme que furent pendant longtemps désignés les enfants trouvés ou abandonnés à Chambéry et dans les environs. L'hôpital de Saint-François avait la charge de les recueillir. Dés sa fondation en 1370, ses statuts prévoyaient qu'il assure leur entretien pendant un délai de trois ans. Passé ce terme les enfants continuaient à être hébergés, mais ils devaient mendier dans les rues leur nourriture. A partir de 1715, ce délai passa à sept ans, à l'issue duquel les enfants étaient reçus par l'Hospice de Charité, nouvellement institué.

La découverte d'un enfant « exposé », c'est à dire abandonné sur une place, au coin d'une rue, donnait lieu à une enquête sommaire pendant laquelle étaient entendues toutes les personnes susceptibles de fournir des renseignements sur son identité ou celles de ses parents. Lors de son admission à l'hôpital, l'enfant était rapidement baptisé. En règle générale, il recevait deux prénoms, inspirés par ceux de ces parrains et marraines. L'hôpital lui fournissait un trousseau et s'il survivait, le confiait à une nourrice.

Parmi les archives de Saint-François se trouvent de nombreux documents attestant de la réception à l'hôpital de ces enfants puis de leur entretien : billets de réception, extraits de baptêmes, procès-verbaux d'exposition, déclaration de la mère lorsque l'abandon n'était pas dissimulé, certificats de vie ou de déces, notes de frais.

L'hôpital conservait tous les élements qui pouvaient permettre l'identification des enfants, jusqu'au petit bout de ruban épinglé sur les langes ou le billet sur lesquels quelqu'un avait écrit un nom. Les administrateurs pensaient que tous ces petits témoins de leur misére et de leur désespoir pourraient un jour leur donner une identité.

Procés-verbal d'exposition d'enfants trouvés

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Conseil départemental de la Savoie. Archives départementales, 9Hdépôt 20.

Transcription recto

Du 28 Xbre 1778.

Mr les nobles sindics de cette ville de Chambéry, je soubsigné recteur de vos hopitaux de St François et de Maché fais savoir que cejourdhuy vingt huit decembre mil sept cent soixante et dix huit sur les sept heures du mattin j'ai été informé par Jean Soustaz portier de l'hopital général qu'en ouvrant la grande porte sur les fossez il y a trouvé un enfant exposé dans un panier couvert d'un linge, et laiant envoié prendre par l'hospitalière elle me l'a representé plié dans des mauvais langes sur de la poussière d'avoine dans un vieux panier qu'il a paru avoir été apporté de loin sur l'épaule, n'y aiant rien de remarquable dans son équipage sauf qu'un des langes est une moitié de chemise de femme, et il y a un mouchoir de col quadrillé blanc et rouge deia racomodé, et l'on a trouvé attaché par une épingle le billet cy joint contenant ce qui suit, nous soubsigné avont été présent comme l'anfant a été babtisé de dant la ville de chambery, au premier jour je donneray mon non, et je payeray tout ce qu'il faudra lanfant sabelle[1] Marie. Elle m'a déclaré que c'étoit une fille agée d'environ trois jours, et comm'il y a du risque[2] d'attendre de plus amples instructions je l'ay chargé de la présenter a Mrs les curés pour la baptiser sous condition, Chambéry les dits jour et an

F. Gariod, rectr. Susdt

Transcription verso

Le 28 Xbre [décembre] 1778 a été baptisée sous condition la fille designée d'autre part on l'a nommée Marie, le parrain Charles Secret la marraine Josette Marin ainsy est.

F. Tripier

Mr Gariod [recteur] des hopitaux continuera a faire soigner au compte des hopitaux la [dite] fille trouvée, dont le bapteme est cy dessus certifie lui fournira son berceau assorti, et au moien du present toute sa dépense lui sera entrée dans ses comptes, Chambéry le 29 Xbre 1778.

[1] Sur le billet, ce mot  est écrit « sapelle »

[2] Trois mots barrés : je l'ay chargé

Billet de réception à l'hôpital

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Conseil départemental de la Savoie. Archives départementales, 9Hdépôt 13.

Transcription recto

Sr [Sieur] Claude Bellon recteur des hospitaux de St François et Maché, vous recevrez une fillie appellé Nicolarde qui s'est trouvé exposé ce soir dans la cour de la maison de Madame de Beaumont proche des grandes murallies de la [présente] ville sur laquelle on a trouvé un petit bout de ruban rouge cy ioint [joint] a laquelle vous fournires un berceau garny [comme] a laccoustumé et la feres nourrir comme les autres exposés et la depense que vous feres, vous serat entrée et alloué dans vos comptes en foy de quoy avons signé a Chambéry ce 10e may 1709

[...] sindicq

Transcription verso

Billet du sieur scindicq Verdet pour la reception de la Nicolarde du 10e may 1709

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